记者常山报道

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足球明星投资网球,他们会成功吗?巴萨中卫杰拉德·皮克昨日透露,他的队友梅西已经确认加入到他的网球项目中来。

当地时间8月16日,国际网联在奥克兰年度大会上通过了戴维斯杯改制方案,巴塞罗那中卫皮克赫然出现在参会者中。他刚在甘伯杯踢满了上半场,顾不上次日的恢复训练,就风尘仆仆赶往美国。

皮克为网坛改革做主题演讲。

这个网球项目就是参与改革后的戴维斯杯,2018年皮克的kosmos公司与国际网球联合会签订了一份长达25年、价值30亿欧元的合同,从而完成了新的戴维斯杯赛制。

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“18个国家、1个城市、1个星期、世界锦标赛。”打开戴维斯杯官网,你会发现这是这项创立于1900年的百年赛事在2019年的新定位。

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皮克参会得到了巴萨的允许,毕竟西甲首轮备战训练要西班牙当地时间周五(17日)下午才开始。皮克创立并担任主席的Kosmos投资公司,直接推动了戴维斯杯的改制。Kosmos与国际网联达成为期25年、总价值30亿美元的合作计划。戴维斯杯每年总奖金增至2000万美元,世界各个会员协会也将得到更多支持青少年网球发展的资金。

自从2018年8月ITF在奥兰多以71.43%的高票通过“戴维斯杯改革计划”之后,围绕着这项古老杯赛的讨论就从来没有停止过。

皮克作为创始人和集团主席,他透露参股kosmos的除了好友梅西,还有甲骨文巨头拉里·埃里森和日本乐天集团CEO三木谷浩史,都是响当当的人物。

虽然戴维斯杯改制的赞成票达到71.4%,但反对声也不少,一些协会和球员不同意改变这项历史悠久的赛事。伍德布里奇就发推说:“一个足球运动员在国际网联年会上登台,告诉我们为什么戴维斯杯需要改变,但众多网球名宿却没有资格,其中有很多人不同意(改制)。”

日前,作为改革计划的最大推动者、戴维斯杯合作伙伴Kosmos集团的老板皮克拉上了自己在巴萨的队友梅西“入伙”,同时再次澄清自己并不是以“网球外行”的身份去网球界赚钱,更不想把自己的名字印在戴维斯杯的奖杯底座上。

“作为Kosmos的一员,梅西也是合作者之一,他同样喜欢网球。自从他来到巴萨之后就和我成为好友,我们已经认识18年了,我也一直乐于同他分享我的想法,他也乐于成为这一计划的一部分。”

不管怎样,一位现役足球运动员将118年历史的戴维斯杯变成了类似足球世界杯的网球赛事。媒体拍到了皮克与同事在事成之后疯狂庆祝的场景。皮克说:“今天是历史性的,我们相信,各国协会批准的协议无疑保证了戴维斯杯的未来和各级别网球的发展。”

但是,面对当下的多方面阻力,皮克会将戴维斯杯引向何方呢?

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关于戴维斯杯,你也许想了解这些:

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2019年2月14日,皮克在戴维斯杯抽签仪式现场。本文图片 视觉中国

1、网球戴维斯杯(Davis
Cup),为世界上备受瞩目的国家对国家的男子网球团体赛事,是国际网球联合会(International
Tennis
Federation,简称ITF)所负责组织的赛事。传统的赛制,于一年中的分散的数个星期、于许多地点举行,每年产生一个戴维斯杯总冠军。

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2、改制后的戴维斯杯,漫长赛程将会被压缩,24支参赛队将在2月进行主客场淘汰赛,12支获胜队与上一年的四强以及两支外卡球队组成18支参赛队,在11月分成6个小组角逐最终冠军。

皮克和网球的情缘

正赛由五盘三胜改为三盘两胜,总决赛集于一地举行。前两届戴维斯杯总决赛将在马德里举行,2019年比赛时间确定为11月18日至24日,意味着新版戴维斯杯被安排在ATP年终总决赛后举行。

作为前巴塞罗那足球俱乐部副主席阿马多·伯纳乌的外孙,皮克就是传说中“含着金钥匙出生”的人。

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皮克的童年并不只有足球,网球也占据了非常重要的部分。“小时候我踢足球也打网球,之所以选择足球是因为我觉得我会在这个项目里做到更好。”

3、男子职业网球协会2020年起将创办一项与之抗衡的赛事——ATP杯,由ATP与澳大利亚网球协会共同推出,将在澳网前一周举行。ATP杯最为吸引职业运动员的地方,在于参赛队伍将获得ATP积分,这是戴维斯杯无法给予的。

长大后,皮克依然会在巴塞罗那的The Real Club de
Polo俱乐部打球,那是一家创建于1897年的体育俱乐部,他和父亲一样都是会员。

两项男子团体赛事颇有分庭抗礼之势,也是ATP与ITF之间的角力。

自从2013年和拉丁歌后夏奇拉结婚之后,这对夫妻也经常会被拍到去打网球或者观看网球比赛。他们经常会出现在巴塞罗那公开赛的现场,为西班牙天王纳达尔加油助威,也会现身罗兰加洛斯或者温布尔登,感受大满贯赛事的魅力。

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即使是在足球场上,关键时候他的脑海里也还是会偶尔跳出网球。

4、德约科维奇倾向于ATP杯,费德勒对改制后的戴维斯杯也不感冒。“瑞士天王”曾表示,一名足球运动员涉足网球领域,感觉有些奇怪。他更直言:“需要小心,戴维斯杯可别变成了皮克杯。”

2007-2008赛季的欧冠决赛中,曼联和切尔西在莫斯科的卢日尼基体育场通过点球决胜。4比4后,只要接下来出场的特里打入点球,蓝军就将获得球队历史上的第一座欧冠奖杯。

5、杰拉德·皮克曾于去年10月份来到上海,为刚刚完成改制的戴维斯杯造势。

“我想到了网球比赛的赛点,胜利和失败之间只有一个球的差距。”坐在“红魔”替补席上的皮克在自传《回归之旅》里写道,“命运让特里踢丢了那个球,随后安德森和吉格斯都顺利进球,我们的门将在最后时刻挡出了阿内尔卡的射门。”

6、在月初的戴维斯杯上,中国队2:3负于日本队,未能进入世界组正赛。

2017年,已经在足球领域集西甲、国王杯、欧冠、欧洲杯、世界杯冠军于一身的皮克拓宽了自己的商业领域。
他拉上乐天创办人、主席兼首席执行员三木谷浩史、盛力世家董事总经理屈永恩等成立Kosmos国际控股有限公司,甲骨文公司老板
Larry Ellison也是他们的合作伙伴。

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皮克为戴维斯杯改革费尽心思。

新戴杯的运营模式

在创立之初Kosmos就关注网球,他们是ATP日本网球公开赛的赞助商,而2018年的工作重心则是ITF旗下的戴维斯杯。

西班牙队世界杯夺冠的经历给了皮克灵感,他希望能够将“世界杯”的概念带入网球,以赛会和盛会的形势来吸引更多的观众、媒体、转播商和赞助商。

为了实现这一点,他从2018年初开始和ITF接触。在成功地将自己的“戴维斯杯改革计划”提交ITF奥兰多年度大会审议之后,他在甘伯杯上只踢了半场球,就于去年8月15日从巴塞罗那飞往奥兰多,参加8月16日的投票。

在得知计划以超过71%的高票得到通过后,他和Kosmos公司的商业伙伴们一瞬间全部跳了起来。“这个夏天我度过了人生中最快乐的时光,”他这样形容自己的感受。

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新计划被通过后,他和Kosmos公司的商业伙伴们一瞬间全部跳了起来。

他的新计划被通过,意味着Kosmos将在未来25年之内独家运营ITF旗下的戴维斯杯和戴维斯杯相关赛事,总投资额高达30亿美元。其中,戴维斯杯每年的总奖金增加至2000万美元,国际网联的会员国协会也将得到更多资金以推动青少年网球发展。

在赛制方面,“新”的戴维斯杯将取消原来贯穿全年的赛事,把世界组的18支球队集中起来,每年11月待巡回赛结束后选择一个城市举行为期一周的杯赛。

在赛制方面,以前的五盘三胜制将被三盘两胜制代替,两支球队之间将要进行两场单打和一场双打的较量。

2019年的戴维斯杯世界组决赛将会于11月18日至24日在西班牙首都马德里举行,2月14日进行了抽签。18支球队分成6组,小组第一直接晋级8强,成绩最好的两个小组第二名将同样获得晋级的机会。

其中,法国、塞尔维亚、日本被分在A组, B组有克罗地亚、西班牙、俄罗斯,
C组有阿根廷、德国、智利, D组有比利时、澳大利亚、哥伦比亚,
E组有英国、哈萨克斯坦、荷兰;,F组有美国、意大利、加拿大。

值得一提的是,就在分组结束的第二天,ITF还和Kosmos联手宣布他们迎来了戴维斯杯改革后的新赞助商雷克萨斯。

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皮克出席戴维斯杯网球赛发布会。

来自网球界的阻力

“通过改革戴维斯杯将变成真正的网球盛宴,对球员、球迷和赞助商都将更具吸引力。”对于新的赞助商的加入以及和皮克联手推动改革,ITF主席大卫·哈格蒂充满信心。

皮克还把西甲联赛纳入到戴维斯杯的赞助商行列,同时拉来梅西加入Kosoms。他向阿根廷人描绘了“网球世界杯”的前景和“钱景”,同时也替加入合伙人行列的队友背书:

“从他加盟巴塞罗那以来,我们已经认识了18年。他希望了解Kosmos,并且想要成为我们的一部分。”

然而不管皮克如何强调自己对网球运动的热爱,不管他和梅西在足球领域取得多少了不起的成绩,让来外行人来对一项百年网球赛事“指手画脚”,很多球员和名宿都在各种场合表达了不满。

整个2018年,皮克都在为戴维斯杯改革而奔忙,2001年美网冠军和2002年温网冠军休伊特则一直站在他的反面。

“又是一个戴维斯杯的网球周末,所有网球界的精英都出现在这里。”去年4月初,澳大利亚人在自己的社交网站上呼吁人们反对西班牙人引领的改革,并且加上了“传统胜过金钱”和“投票反对”的话题标签。

尽管投票最终获得通过,他身为澳大利亚队队长不得不带队参加2019年2月初的预选赛,在赛前发布会上他依然继续炮轰皮克。

“现在,我们正在被一位来自西班牙的足球运动员所左右,这就像我站出来要求对欧洲冠军联赛进行改革一样。实际上,他对网球一无所知。”

同样的声音也来自休伊特的同胞、澳大利亚双打名将伍德布里奇。
“一个足球运动员在ITF的年度大会上登台,告诉我们为什么戴维斯杯需要改变,然而那么多网球名宿却没有资格去表达不同的意见。”

2018年戴维斯杯亚军法国队更是全队集体表达了反对意见。马胡说自己曾经第一时间向ITF主席哈格蒂表达了自己的不满,“我觉得他应该清楚我的看法。”

2017年帮助法国队第10次夺冠的普伊则以“退赛”明志,“我不会再参加戴维斯杯了,这是我的最后一届。”

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皮克拉来队友梅西加入Kosoms。

网球,对空头支票的担心

来自退役球员和“普通”球员的反对是一方面,顶级球员态度模糊是皮克急需解决的另一方面。

作为当下国际网坛最具号召力的球员,费德勒对于改革计划看上去并不怎么感兴趣。

“我必须承认,看到足球选手涉足网球领域,这是非常奇怪的感觉。我赞成创新,这项运动也需要一些与众不同的东西,但这就像是搭积木,你必须要小心,不要破坏整个高塔。”

对于包括费德勒在内的“提醒”和反对意见,皮克在2019年2月再次做出回复:

“从来都没有‘皮克杯’,我痛恨这种说法。戴维斯杯是一项历史悠久的赛事,我只是希望它能够在未来有更多的选择和可能。或许几年之后,人们会回来说:‘我们错了,现在的戴维斯杯比以往任何时候都更有活力’。”

然而现实的问题是,Kosmos董事会里只有甲骨文公司首席执行官亿万富豪Larry
Ellison有运营网球赛事的经验——他是ATP印第安维尔斯大师赛的拥有者,也是纳达尔的好朋友。

《每日邮报》记者麦克·迪克森的分析文章则表示,网球界普遍担心的是皮克“30亿美元”的投入会不会是一张空头支票。

考虑到网球的受众以及戴维斯杯的影响力,人们想要知道改革之后这项赛事到底能够从赞助商、电视版权、门票销售以及周边收入中获得多少收益,能不能确保赛事正常的进行?

要知道,2019赛季Kosmos承诺的戴维斯杯总奖金额为2000万美元;此外,他们还要给予参赛国相应的费用,并且负担在马德里举办总决赛的费用。

“有人看到了希望,但也有人从长远的角度感受到了焦虑。”《每日邮报》写道。

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戴维斯杯到“网球世界杯”还有很长的路要走。

戴维斯杯面临的竞争

经济利益是一切赛事得以运行的基础,皮克之所以对网球和戴维斯杯感兴趣也是出于这一点。然而他的“网球世界杯”在一定程度上也有可能会触动别人的利益,例如即将举行第三届的“拉沃尔杯”和即将于2020年推出的“ATP杯”。

前者是由费德勒和他的经济公司Team8所发起,旨在向名宿罗德·拉沃尔致敬的团体表演赛,2017年9月和2018年9月分别在布拉格和芝加哥成功举办。

因为是瑞士天王主办,又有网球名宿加持,每一届拉沃尔杯都星光熠熠,参赛球员包括费德勒、纳达尔、德约科维奇、小兹维列夫、克耶高斯、沙波瓦洛夫等等。

除了出场费,2017年获胜的欧洲杯6位球员都得到25万美元的奖金。要知道,小兹维列夫在当年的四大满贯加起来也只收获了42万美元奖金。

连续举办的拉沃尔杯以大牌球员和更多的娱乐性已经抢占了高地,这使得皮克和Kosmos公司不得不做出让步和调整,将原本希望在9月份举办的戴维斯杯挪到11月。

“我们曾经在前期咨询过一些球员关于比赛时间的看法,大家普遍青睐9到11月。”西班牙人在接受法国《费加罗报》采访时表示。

“我知道对于职业网球选手来说,每一个赛季都非常漫长,所以Kosmos会选择一个合理的时机来办赛。”结果,在拉沃尔杯确定于2019年9月20至22日在日内瓦举行之后,留给皮克的档期只剩下了11月。

每年11月,ATP都将以年终总决赛来结束一整个职业赛季。在去年的ATP年终总决赛期间,ATP在伦敦的O2球场宣布将会联手澳大利亚网协举办“ATP杯”,首届赛事于2020年1月在澳洲的3个城市举办。

德约科维奇作为球员代表出席了发布会,相对于没有ATP积分的戴维斯杯,显然塞尔维亚人的态度已经很明确了……

所以,在奖金方面比不过拉沃尔杯,在积分方面又比不过“ATP杯”,比赛时间又处于人困马乏的赛季末,就算拉上了梅西,戴维斯杯的未来还是一团迷雾。

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